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神话是华夏民族的信仰、价值观和世界观

2019/8/14 7:36:40

神话是华夏民族的信仰、价值观和世界观

“开天辟地-中华创世神话”创作辅导讲座7月14日迎来第三讲,特邀北京大学中文系教授、民间文学教研室主任陈连山为观众讲述中国古代神话的涵义。

 

神话里包含古代的科学和理性

 

中国古代神话说的是什么?陈连义认为,神话大概讲了三个方面的问题: 第一,宣扬神的威力,这是神话的宗教性。第二,用神的意志来解释大自然的起源,这是神话的科学性。第三,用神话叙述人类文化的起源,这是神话的历史性。“总结起来神话是原始人的宗教,是原始人的科学也是原始人的历史观,把这三个方面贯穿起来,就是华夏民族的信仰、价值观、世界观。”

 

神话和科学,其实并不矛盾。陈连义提出,远古时代,人们没有掌握科学工具来解释世界,但是他们手里有一把能够解释一切的“万能钥匙”,那就是神。“古人的科学基本上是经验性的,能用眼睛看到的东西,比如天文、地理现象,古人看到的不比我们差,甚至对大自然认识比我们城市人更加全面,但是他们找不到科学原因,解释原因的时候就用神来解释。所以神话有一部分内容是远古人的科学。”

 

在神话里面,有共工与颛顼之战的故事。共工是水神,颛顼是北方天帝。他们为了争当最高的中央天帝而打起来,最终颛顼胜利,共工失败,为此怒触不周山,将不周山撞倒。为何出现这样的神话?在古人想象中,天地之间有八根天柱进行支撑,不周山是天柱之一,位于西北角,从此天空西北低陷,所以日月星辰都东升西落,同时,大地东南角塌陷,所有河流都从西向东流。“中国基本地势就是西北高,东南低。古人观察到日月星辰运行情况,也观察到中国基本地理分布、地理面貌,所以就用神话加以描述。解释方法虽然不科学,但是在古人看来是最可靠,所以神话就是古人的科学知识体系。”

 

用神来解释科学,这种矛盾和当时整个文化发展水平有关。英国科学家牛顿提出万有引力理论,用来解释各种天体运行规律,但万有引力从哪里开始的,牛顿在他的时代也无法解释,只好说是“上帝”最初推动的,这并不妨碍万有引力的科学性。在古代神话里面,借助神来解释世界同样如此。

 

神话在解释世界时,还有严密的逻辑性。当用共工、颛顼打架来解释中国的地理面貌西北高、东南低时,会遇到一个很大的逻辑问题:既然百川归海,那么东海的水位应该越来越高才对,但事实并非如此。为了解释清楚这一问题,神话中有两种补充方式, 第一种是东海之外有一个大裂谷,叫归墟,大水到那里就沉入无底洞。第二种是结合后羿射日的神话,九个太阳掉到东海里后变成了一块礁石,称为“沃礁”,水浇上去就马上干了。这些使得神话从逻辑上形成一个完美解释圈,虽然不符合科学,但包含了科学的理性精神。

 

神话是原始社会基本宪法

 

神话也是远古人类的历史观。“神话提供了大量的’历史’知识,这个历史我要打一个引号,因为远古时候人类的历史观念跟我们不太一样,我们今天说历史必须是能够核查的,要找到证据、实际存在才可以叫做历史,古人的很多历史其实是他们想象的、传说的,他们都当做真实的看待。”陈连义认为,远古人的历史观念在神话里面得到了全面说明,比如民族的来源、文化生活制度,各种发明创造等等。“神话都是人们对自己的民族历史、自己的社会制度和生活方式起源的一种记忆,或者是一种解说,它不是一个确定无疑的事实,但是古人相信都是真实发生的。”

 

比如神话中对世袭制度如何产生有详细的记载。大禹因为治水有功,舜帝就让他做全国的主宰,他的儿子启也很有能力,还经常做一些祭天的活动。大禹死时,把位置传给了帮他治水的益,但启把益杀了,自己当了皇帝,从此建立了世袭王朝。启认为应该父死子继,便破坏禅让制,实行世袭制,而世袭制是中国古代所有王朝的基本制度,所以中国古代政治制度是在神话里加以论证,古代神话有一部分的意义是证明政治制度的合理性、合法性的。

 

“神话不是一种随意的幻想,它是整个古代人日常生活里面的核心观念体系、思想体系。”陈连义认为,远古人的整个人生是被神话全面加以规定和全面加以培育的,对于他们而言,神话不是消遣的故事,而是一种积极力量,不是理性解释或者是艺术幻想,而是原始信仰和道德社会基本宪法。

 

7月14日上海发布暴雨橙色预警,室外是近40度高温天,中华艺术宫里却有不少家长带着孩子淡定地听讲座,沉浸在神话的魅力中。陈连义的讲述中穿插了不少神话故事,比如后羿射日、嫦娥奔月、大禹治水、共工怒触不周山、望夫石等等,孩子们听的津津有味。讲到伏羲女娲发明婚姻制度时,他看了眼台下观众,笑着说,“这个特别不适合小朋友听的”。讲座结束后,仍有不少观众意犹未尽,向陈连义请教各种疑惑。

 


题图来源:视觉中国 内文图片:主办方供图  图片编辑:邵竞(编辑邮箱:scljf@163.com)